少女拚膽略 狂濤卻無情(下篇)

NOWnews
更新日期:2010/07/22 01:06
孫亨利

在航行中愛貝常與家人及支緩團隊通衛星電話,在船上裝設有球形天線的Thrane & Thrane Sailor 250,Inmarsat Fleet Broadband,愛貝可藉此上網、收發e mail 和貼出她的blog。

6月10日一早她正在電話中報告家人海上風浪情況時,忽在電話中說有一個30英尺高的巨浪正向她的船擊來,說完後電話就中斷了。這一浪把Wild Eyes打倒,並把60英尺桅桿幾乎齊根折斷,沒有桅桿的船很快就翻正了回來,折斷的桅桿連同一片帆在海中飄浮著,多根繩索還牽連在船上。

愛貝見狀,立即啟動了無線電緊急求救信號(Emergency Radio Beacon),船上共有三套緊急求救信號發射裝置:其中兩套要用人工啟動,啟勳後會自動發出緊急求救信號並自動報出準確經緯度船位,愛貝將兩套都啟動了;第三套要在沉入水面下15英尺(4.57米)時才會自動發送緊急求救信號,並報出準確經緯度船位,船不沉不會啟動。

Wild Eyes 緊急求救信號所報出的位置是南緯40度48分;東經74度58分,在南印度洋的中間,西距南非開普敦4969公里,距南非好望??944公里;東距澳洲陸尾角(Cape Leeuwin) 3579公里,距懊洲Perth 3754公里。此時Wild Eyes 和外界的衛星電話和電腦互聯網均不通,由於第三套自動求救信號還未發出,所以可判定Wild Eyes未曾下沉,出事海域很少有商船經過,距此最近的一艘法國漁船Ile De La Reunion遠在400海里(740公里)以外。

澳洲海洋安全總部(Australian Maritime Safety Authority)首先要做空中搜尋,因距離較遠,所以要使用可飛航較遠的客機,隨即向澳洲Qantas航空公司租用了一架Airbus A330空中巴士客機,並派出11位受過澳洲SES (State Emergency Service) 空中觀察訓練的空中觀察員和一位救災官員隨機出發,該機最遠不著陸航行可飛7600公里,從澳洲Perth起飛到Wild Eyes求救位置,飛最近距離的大圈航線單程就要3754公里,來回就要7508公里,還有可能在海難附近搜索,與該機最大航程限制7600公里相差無幾,且全程都在海上飛行,中途無著陸處。

所幸,飛機於6月11日下午抵達海難位置後十分鐘內就發現了Wild Eyes,見船還正面向上浮著,折斷的桅桿及一些帆在船邊飄著,當時海面吹11級強風,平均浪高18英尺(6米)。救難人員用極高頻率 (VHF) 無線電與愛貝通了話,知道愛貝沒有受傷,救難人員並與正在途中前來營救的法國漁船Ile de la Reunion 及另兩艘船連絡,互通資訊,確定漁船最快約需24小時趕到現埸,另兩艘船距離較遠,但也都往同一目標前進以備不時之需。

6月12日較晚的下午一艘新型亮麗的法國漁船Ile de la Reunion駛到了現場,此時海上風浪已減弱,風速10至15節,天空中有一架Global Express 公司的商用噴射飛機擔任觀察和通訊支援,漁船放下小划子,在下午7時45分將愛貝救起。那艘被浪打壞的Wild Eyes帆船只得放棄在公海上了,澳洲海洋安全總部爲此要通報各航海者提防海上有此飄浮障礙物的危險。

三天後法國漁船將愛貝送到法屬Kerguelen島,在這兒轉搭另一船往法屬Reunion(法文La Réunion)島,6月26日抵達Reunion時愛貝之兄札克已在碼頭等著,該島在馬達加斯加以東二百公里的印度洋中,島上有兩個機場,且有班機直達巴黎。旋即馬不停蹄,當日下午兄妹兩人即搭上去巴黎的班機。次日上午抵達巴黎,再接著由巴黎而洛杉磯,抵洛杉磯之次日,即6月29日上午10時赴早經安排好的Press Conference(記者招待會∕新聞發佈會),全程趕場均由札克協同處理,因其母待產,父不能分身。會後直接趕赴機場,搭機飛紐約市,應NBC 之邀上6月30日的Today Show 。

此事引起的話題有:許多人說愛貝的父母行事太草率(flippant),怎麼讓十六歲的女兒去冒這個險!也有人說十六歲的少年連汽車都不能合法開怎能讓她去獨自駕船飄洋過海?還有一個現實問題,那就是這次國際救難行動中動用了飛機船艦,遠程趕往搜救,費用不貲,光是澳大利亞租用的Qantas民航客機每小時就要10000澳元,國際救援費用估計約300000澳元(約合26萬美元),這些費用該由她父母來買單。

愛貝的父親銳:當初決定做這件事情一點鄀沒有flippant,愛貝是在海洋上長大,她有一半歲月在船上渡過,十三歲就就能獨自操帆,她能通過合恩角就可證明她有足夠的能力。這次Wild Eyes環航行動有整個專家團隊在後面支援,其完備程度可以說「無人可及」。

不過筆者還是要說這句話:爲了成爲最年輕者完成單觸不停靠過兩角環航,在出發時間上不能再延,以致於航程中廣闊兇險的南印度洋和南太平洋要在整個冬季中去面對。如果這個決定不算「草率」也應該是「冒然」。

至於太年輕的問題,這次船難不見得與「年輕」有何關聯。愛貝用下面的疑問口氣來回應,她說:「至於年齡問題,從什麼時候開始年齡會造成巨浪或風暴的?」(As for age, since when does age create gigantic waves and storms? ) 。

在大海或江湖駕船影響公共安全的程度畢竟與在城市開汽車不同,以今日美國來說,凡有水的地方都由聯邦政府的海岸巡防隊(U.S. Coast Guard)來主管,海岸巡防隊並不規定駕自己的私人遊艇需要有執照,但各州視各自的需要鄀有不同的規定,駕駛遊艇者經接受駕船安全課程,測驗合格後發給「駕船教育卡」(Boater Education Card),通常都稱此卡爲「駕船執照」(Boating License),其實它並非執照,也別無執照。在網上就可以考到此卡,如加州在網上做60道選擇題,答對48道以上者就算通過,答錯的標準答案也會告訴你,若考不通過,則可下次再考,一直考到通過才繳費(加州是$29.95),用信用卡繳費後就可印出臨時駕船教育卡,數日後即可收到州政府發給的終生有效永不過期的正式駕船教育卡。此卡到各州都通用,各州都相互承認有效,在某些州(如彿羅里達州)駕小艇非要有此卡不可,並且還有年齡限制。加州駕自己的小艇不強行規定要有此卡,也無年齡限制,但真若要駕小艇,還是備有此卡爲好,因爲若無此卡,保險公司不給你保責任險,萬一與他船擦撞,在法律上無卡者就是不合格者,要負一切責任。

澳大利亞和法國都表示不收任何費用,連租飛機的錢都不用森德蘭家付,澳法兩方都說海上救難是義不容辭的事。

據我記憶,在太平洋上有美國軍艦在收到求救信號後駛向招商局貨輪,並派醫務人員乘小艇登貨輪爲患盲腸炎的水手動手術,臨別還送大批藥品。長榮海運的貨櫃輪在太平洋上曾救起美國墜海私人飛機飛行員,對他照顧有加並將他安全送到洛衫磯,當然也是分文不收的。海上互助精神自當如此,應多加表揚,以利發揚光大。

接著請閱附文--「級」、「節」和「海里」。 (待續)

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(●作者孫亨利,電腦程式師,曾在台灣任教於大學,赴美後從海運船務主管退休,現居加州。作者有個人部落格http://sunhenry.blogspot.com/。本文為NOWnews.com網友投稿,言論不代表本報立場,版權為作者所有。)


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