靈長類多一妻制 演化證實好處

中央社 – 2013年7月30日 下午2:58

(中央社紐約29日綜合外電報導)當公眾人物欺騙妻子被抓包,權威人士總會提出早就聽膩了的老說法:男人會拈花惹草,都是演化惹的禍;不過今天發表的兩份英國研究,卻希望大家能有不同看法。

兩份研究的結論都是,許多物種的雄性(特別是靈長類)謹守一夫一妻制,子嗣存活、繼續繁衍後代的機會也會提高。這是特殊行為能否戰勝物競天擇這個殘酷過程,留存下來的關鍵因素。

事實上,雄性遵守一夫一妻制的好處非常明顯,兩份研究結論都提出其對男性的益處。

根據國家科學院學報(Proceedings of theNational Academy of Sciences),保護後嗣性命是一夫一妻制的最大好處;刊登在「科學」(Science)期刊的另一份研究則說,忠於另一半在演化所得的好處最多。

兩份研究都回答1個疑問:生育季節,雄性哺乳類生殖能力遠高過雌性,只跟單一雌性交配似乎沒有「到處播種」來的合適。

國家科學院學報分析230種靈長類的研究總結道,保護小孩是雄性維持一妻的最大好處,因為堅守配偶,雄性可以降低殺嬰風險。雖然這份研究觀察的只是非人類的靈長類,理論也適用於人類。根據政府數據,一個沒有父親的家庭,小孩童年夭折的風險較高。

倫敦大學學院(University College London)人類學家、也是國家科學院學報這份研究的主要撰筆人奧佩(Christopher Opie)表示:「這是一夫一妻演化理論首度受到系統性測試,結論顯示,(降低)殺嬰(風險)是一夫一妻制的動力。」

「針對靈長類一夫一妻制起源的長期論辯,到此告一段落。」

不過根據在「科學」刊登研究的劍橋大學動物學家魯凱斯(Dieter Lukas)與克魯頓-布羅克(TimClutton-Brock),這項論辯可能沒這麼快結束。

劍橋科學家檢視2545種哺乳類,其中9%是一夫一妻。他們總結道,對狨猴、海狸、狼、豺狼等哺乳類來說,避免殺嬰在一夫一妻制發展上,即便有影響,也是微乎其微。

相反地,他們主張,一夫一妻制的緣起,是因為雌性分布範圍很廣,而且完全無法容忍其他「女人」侵門踏戶,雄性如果與其他雌性調情,冷落另一半,自己「老婆」就有跟別人跑的風險,因此雄性動物選項不多,只能忍痛放棄偷吃、堅守伴侶。(譯者:中央社鄭詩韻)1020730

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