嫁女換家產 坦尚尼亞童婚率高

作者: 本報訊 | 台灣立報 – 2013年6月17日 上午12:08

【編譯謝雯伃整理報導】當父親突然在她15歲時,要她不用再去上學,把她嫁給一個年紀長許多的男性時,美利修(Mwanaharusi Mrisho)嚇壞了。她的父親之所以要把她嫁掉,是因為聘金能解決一部分財務問題。

女童被視為家中財產

根據《湯森路透基金》報導,美利修是家中5名子女中最年幼的。當時,她正在就讀初等教育最後一年,期盼未來能夠當一名教師。但是,她財務困窘的漁販父親卻告訴她,已為她選好丈夫,叫她要快點準備她的婚禮,做好心理準備迎接她的人妻新生活。而這名丈夫,整整大她24歲。

「我當時非常震驚,因為我太年輕了,而且因為我還在上學,所以壓根不想結婚,但我不能違背父親的意思。」她表示。美利修一直被家人視為財產。還小時,母親便過世;但父親不久就再婚,對象是年齡只有他一半的女性。

「我的夢想是當一名老師,但是因為我結婚、生了孩子,所以我不可能實踐我的夢想了……現在我有了孩子,根本不可能回學校讀書。」

美利修居住在坦尚尼亞海濱區(Pwani),靠近歷史城鎮巴葛摩右(Bagamoyo)的信加(Zinga)村。

在距巴葛摩右15公里的馬林葛提尼(Mlingotini)村,對村中的札拉摩(Zaramo)族家庭來說,美利修的故事一點也不陌生。當地父母常常為了要得到金錢或牛隻,而把女兒嫁出去。就在美利修被迫中輟的前一個月,她的同學札突妮(Zaituni)秘密地輟學,嫁給一名42歲、已有其他妻子的男子。

「我的老師反對我那麼早就要結婚的想法,但我父親非常堅持。」美利修表示:「但是無論我怎麼告訴父親,我想要留在學校,他只是聳聳肩,告訴我說,他自己也沒有上過一堂課,但他還是結婚生子了。」

14歲為合法婚齡

坦尚尼亞一般的婚禮通常是由名為Unyago的傳統儀式暖身,讓初經來潮後的女孩接受生產和養育子女的訓練。而美利修的婚禮則與傳統不同,是個完全私密的活動;連面都沒見過,就嫁給她的丈夫。「我從未見過這個男人,直到他來我家帶我走的那天。」

在札拉摩部落傳統中,當男子付了聘金後,他就成為新娘的監護人,新娘不再屬於她的家庭。對美利修來說,婚姻生活很艱苦。

在1年內,她就懷孕了,隨之而來的是許多併發症。「當我懷孕時,我胃痛得很嚴重,但是他指責我是裝痛。他拒絕帶我去看醫生,只是煮草藥茶給我喝。」她說。

美利修後來難產。「我以為自己就要死了,但還好有一個老太太來救我,幫助我生出孩子,我才免於一死。」

在兒子出生1年多左右,美利修的婚姻每況愈下。「我決定要逃離我的丈夫,但是我無法回家。我跑去躲在住在信加的阿姨家。」

女權團體認為,坦尚尼亞童婚率居高不下的原因在於,該國婚姻法讓法庭和父母得以讓年僅14歲的兒童成婚。

「有些父母在這項法條的包庇下,為了得到錢或牛隻,把自己的女兒賣掉。我們強烈譴責這種行為。」基爾塔女性健康暨發展(Kiota Women’s Health and Development)團體女權運動人士哈瓦拉(Eddah Hawala)表示。

青少年懷孕率全球之冠

哈瓦拉的所屬組織致力幫助這些被邊緣化的女孩。她表示,早婚讓女孩曝露於感染由性行為傳染疾病,以及因生產致死的風險中。

「女孩在14歲時還在發育,她的身體還沒有準備好生育,所以我們覺得父母在這個年紀就讓女孩結婚是很殘忍的事。」她表示,並補充道,現行的婚姻法忽視女孩的權益,應該更改。

2008年一項由兒童尊嚴論壇(Children Dignity Forum)針對童婚所進行的調查發現,在坦尚尼亞,童婚是個大問題,在海濱區、美汪札區(Mwanza)和馬拉區(Mara)更為盛行。

這項調查發現,童婚的理由包括父母想要得到聘金,特別是在新娘家境較貧窮時,以及父母缺乏這類婚姻會造成何種影響的認知。

根據調查,童婚對女孩的影響遠比對男孩的影響大,因為女孩較易感染相關疾病,在生產時也會產生併發症。舉例來說,生產性廔管就常見於在家生產的年輕母親身上。她們多半是因為家貧,無法到診所生產。

世界銀行的數據顯示,坦尚尼亞有22.8%的15至19歲女孩於2010年懷孕、生子,而坦尚尼亞的青少年懷孕率高達千分之129,是全球最高的。這與早婚和中輟率過高有密切相關。

坦尚尼亞媒體女性協會(Tanzania Media Women’s Association, TAMWA)這個為女性記者服務的NGO表示,童婚、中輟率、早孕和HIV/AIDS間有著極強的正相關。該組織預估,有20至40%的坦尚尼亞女孩在成年前便已成婚。

在一次訪問中,TANWA 的行動人士尼凱亞(Ananilea Nkya)呼籲坦尚尼亞政府實施新法,將強迫子女離開學校的父母列為非法,同時將合法婚姻年齡設在21歲;這是希望女孩都在成年結婚之後再懷孕。「到了那個年紀,女孩們應該有了足夠的教育,了解到生命的複雜性。」她表示。

聯合國估計,如果目前的童婚率保持固定,那麼2011至2020年間會有1億4千萬名女孩成為兒童新娘。

另一個應該要將合法婚姻年齡延後的理由來自於今年3月聯合國人口基金會所公布的一項報告。該報告中指出,在18歲之前成婚的女孩與較晚成婚的女性相比,成為家暴受害者的風險性較高。

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